Wie könnte Pokemon ein erfolgreicher Esport werden?

Pokemon-Wettkämpfe sind eine große Sache in der Community. Es gibt viele verschiedene Formen, von Hardcore-Nuzlockern, die versuchen, die härtesten Spiele mit den restriktivsten Regeln zu gewinnen, bis hin zu Wettkämpfen in Arenen auf der ganzen Welt in allen möglichen Formaten, von TCG über Videospiele der Hauptserie bis hin zu Unite und Pokken. Millionen von Menschen spielen Pokemon, und die Veranstaltungen gehören zu den größten der Welt, wie Comic-Cons mit Pikachu anstelle von Iron Man. Warum wird Pokemon also nicht als hochrangiger Esport angesehen, über den man neben DOTA 2 und Counter-Strike: Global Offensive?

Pokemon-Fans haben genau diese Frage diskutiert, und als gamebizz.de's ansässiger Esports Guy und selbsternannter größter Pokemon-Fan hier (leckt mich, andere Redakteure), dachte ich, ich würde mich dazu äußern. Und was Esports-Events angeht, so ist The Pokemon Company International schon auf halbem Weg dahin.

Es hat die großen Events. Tausende von Fans strömten in diesem Sommer zur Pokemon-Weltmeisterschaft nach London, und selbst wenn sie sich nicht die eigentlichen Spiele ansahen, so wurden sie doch für das Konzept des Wettkampfs sensibilisiert, während sie die Plüschtiere betrachteten oder Selfies mit Stunfisk machten. Pokemon hat bereits einen hohen Bekanntheitsgrad, es veranstaltet Turniere und internationale Events, und die Spiele verkaufen sich millionenfach, warum also hat der Esport kein Prestige?

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Es gibt einige anfängliche Hindernisse, die es zu überwinden gilt. Viele Leute halten Pokemon immer noch für ein Kinderspiel, warum sollten sie sich also dafür interessieren, Kindern bei Wettkämpfen zuzusehen? Pokemon unterscheidet sich zwar von CS:GO oder Rainbow Six: Siege darin, dass es Kinderkategorien gibt, aber auch viele Erwachsene nehmen an den Wettkämpfen teil, und noch mehr spielen die Spiele. Trotzdem ist es nicht so cool wie ein Spiel mit Schusswaffen.

Und dann ist da noch das Gameplay. Pokemon VGC-Wettbewerbe sind langsam und methodisch. Es ist rundenbasiert, und wenn man nicht schon eine ganze Menge über die beteiligten Monster weiß, ist es schwer zu verstehen, warum die Spieler so viele Runden damit verbringen, nur den Schutz einzusetzen. Schach ist jedoch ein prestigeträchtiger Sport, der oft sogar langsamer ist als Pokemon. Aber es hatte Hunderte von Jahren Zeit, Systeme und Strategien zu entwickeln, und die Leute nehmen es deshalb ernster. Das ist nichts, was Pokemon ändern kann oder sollte, aber es ist dennoch ein Hindernis, das es überwinden muss.

Dann sind da noch die Einstiegshürden für potenzielle Spieler. Es kostet ein paar Pfund, ein altes Schachspiel in einem Wohltätigkeitsladen zu kaufen, und wenn alle Figuren vorhanden sind, kann man das Spiel lernen. Es kostet 50 Pfund, um Pokemon Scharlachrot oder Violett zu kaufen, die man braucht, um an Wettkämpfen teilzunehmen. Das Züchten von Pokemon für Wettkämpfe ist im Spiel nicht intuitiv und wird auch nicht gelehrt, so dass die Spieler auf YouTube-Tutorials oder schriftliche Anleitungen zurückgreifen müssen, um ihr Team aufzubauen. Wichtige Gegenstände wie Flaschenverschlüsse sind schwer zu bekommen. Die besten Monster sind Legendäre, also wirst du Stunden damit verbringen, deine Begegnungen zurückzusetzen, um eines mit der besten Natur zu finden.

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Es gibt noch mehr Probleme mit Pokemon-Wettbewerben - das Format, das sich von Turnier zu Turnier ändert, trägt nicht gerade zur Konsistenz bei, ich befürchte, dass Terastallisierung dem Spiel zu viel RNG hinzufügen könnte, und IRL-Wettbewerbe könnten im Spiel besser beworben werden, wie es bei anderen Esportarten der Fall ist -, aber das Geld ist das größte Problem. Zusätzlich zu den hohen Teilnahmekosten sind die Preisgelder mager. Der Gewinner der Pokemon-Weltmeisterschaften 2022 für das Videospiel erhielt 10.000 Dollar. Das ist zwar eine beachtliche Summe, aber die Veranstaltung wird so viel Geld in jeder Minute, in der das Kongresszentrum während des Turniers geöffnet war, durch den Verkauf von Fanartikeln eingebracht haben. Die Spieler können nicht zum Profi werden, wenn das größte Turnier so schreckliche Belohnungen bietet, und esports-Organisationen werden nicht investieren, wenn sie keine Aussicht auf Rendite haben. Beastcoast hat in Pokemon-Spieler investiert, vor allem in Wolfe Glick und Aaron 'Cybertron' Zheng, aber mehr als Inhaltsersteller denn als Konkurrenten.

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Pokemon muss nicht noch mehr Geld in den Esport stecken. Es verdient genug an den Spieleverkäufen und dem Merchandising, so dass die Weltmeisterschaften eher ein Shopping-Event als ein Turnier sind. Aber es sollte trotzdem investieren. Ich hätte nicht einen Bruchteil von Sword gespielt. & Shield ohne den Wettbewerbsaspekt gespielt, und ich habe nicht einmal an einem Turnier teilgenommen. Der Esport ist der Schlüssel, um die Spieler zu fesseln und sie dazu zu bringen, Pokemon zu spielen, anstatt zum nächsten Blockbuster zu wechseln, wenn sie die Pokemon-Liga besiegt haben.

Es gibt einen Grund, warum der Preispool des TCG mehr als doppelt so groß ist wie der des VGC. Es gibt immer mehr Karten zu verkaufen und neue Sets zu veröffentlichen. Zu sehen, wie das coole neue VMAX Worlds dominiert, kann die Zuschauer ermutigen, es durch Hunderte von Packungen zu jagen. Wenn man Zeit damit verbringt, ein perfektes Kyogre zu züchten, bringt das The Pokemon Company nicht mehr Geld ein. Aber solange TPC die Gewinne über die Spieler stellt, wird der Pokemon-Esport stagnieren, wenn er innovativ sein muss.

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