Warum Ncuti Gatwa die perfekte Wahl für den vierzehnten Doktor ist

Ende letzter Woche wurde bekannt gegeben, dass Ncuti Gatwa die Nachfolge von Jodie Whitaker als Doctor Who antreten wird, wenn ihre Amtszeit im September endet. Das ist eine interessante Besetzung - Gatwa ist nicht nur die erste schwarze Inkarnation des Doktors in der Serie, sondern vor allem für seine komödiantische Rolle als schwuler bester Freund Eric Effiong in der Netflix-Serie Sex Education bekannt.

Während die meisten Fans begeistert sind von dem, was Gatwa in die Rolle einbringen wird, hat das übliche Publikum - das sich nicht vorstellen kann, dass dieser zeitreisende Außerirdische etwas anderes als ein weißer Mann ist - den wenig überraschenden rassistischen Standpunkt eingenommen, dass ein schwarzer Schauspieler den Doctor nicht spielen kann. Aber wenn diese Leute aufhören würden, auf Twitter zu schreien, und sich tatsächlich ansehen würden, wie sich die Serie in den letzten 17 Jahren entwickelt hat, würden sie sehen, dass es nicht nur eine hervorragende, radikale Besetzung ist - sie passt auch perfekt zu der Figur.

In Doctor Who ist die Hauptfigur der Doctor, ein unsterblicher Außerirdischer, der den Tod überleben kann, indem er jede Zelle in seinem Körper verändert. Diese "Regeneration" wurde entwickelt, um den Rückzug von William Hartnell aus der Rolle in den frühen 1960er Jahren zu überleben, und verändert das Gesicht, die Stimme und sogar die Persönlichkeit des Doktors - und macht ihn zu einer neuen Person mit den gleichen Erinnerungen und der gleichen Charakterentwicklung wie die vorherigen Inkarnationen.

Obwohl die Regeneration als zufällig dargestellt wird - wie der neunte Doktor am Ende seines Lebens sagte: "Dieser Prozess ist ein bisschen fragwürdig. Man weiß nie, was am Ende dabei herauskommt" - gibt es seit der Wiederbelebung von 2005 immer mehr Beweise dafür, dass es eine Art lenkender Kraft gibt, die bestimmt, in wen sich der Doktor als nächstes verwandelt. Die Formen des Doktors scheinen auf den Schuldgefühlen zu basieren, die sie im Zusammenhang mit wichtigen Personen in ihrem früheren Leben hatten, und so passt Gatwa gut in das Bild, das der Doktor abgibt.

Erstens, die Regeneration des neunten Doktors. Der Neunte Doktor, der durch den Time War schwer gezeichnet und emotional vernarbt war, wurde durch seine Begleiterin Rose Tyler aus seinem Trauma herausgeholt. Obwohl es hier und da ein paar schräge Anspielungen auf das "Tanzen" gab, blieb die Beziehung hauptsächlich platonisch - der Doktor war immer noch in einer zu dunklen Lage, um so etwas zu verfolgen. Nach seiner Regeneration zum Zehnten Doktor, gespielt von David Tennant, wurde er jedoch zu einer viel romantischeren, sympathischeren Figur, in die sich Rose schnell verliebte. Er hat sogar Elemente ihres Akzents übernommen.

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Als der Zehnte Doktor fünf Jahre später starb, war Rose nicht mehr die wichtigste Person in seinem Leben. Sie war längst in einem Paralleluniversum gefangen. Stattdessen war die wichtigste Person für den Zehnten Doktor - und der fatale Fehler seines Charakters - er selbst. Hinter seinem gut aussehenden und witzigen Äußeren verbarg sich ein zutiefst egoistischer und egozentrischer Mensch, ein Mann (oder ein Außerirdischer, nehme ich an), der bereit war, in den Fluss der menschlichen Entwicklung einzugreifen, nur um zu beweisen, dass er es konnte. Erst in seinen letzten Momenten gab er zu, dass er "zu lange gelebt" hatte und sich opferte, um Wilfred Mott zu retten. Selbst dann wollte er nicht gehen.

Diese Kombination aus Selbstliebe und Überdruss machte den Elften Doktor aus, der viele der Eigenschaften des Zehnten Doktors beibehielt. Beide waren gut aussehende, junge Männer mit langem Haar und einer Vorliebe für formelle Kleidung, aber der Elfte Doktor kontrastierte sein jugendliches Äußeres mit dem Gefühl, dass er endlich sein wahres, jahrhundertealtes Alter spürte.

Das Alter zog sich wie ein roter Faden durch das Leben des Elften Doktors. Er musste mit ansehen, wie seine beste Freundin Amy Pond von einem kleinen Mädchen zu jemandem wurde, der ihm "entwuchs" und ihn verließ. Auch die Beziehung zu seiner neuen Begleiterin Clara war kompliziert, da die beiden sich in eine fast romantische Fantasie hineinziehen ließen. Dann kam der zwölfte Doktor, eine Inkarnation, die alles, was den zehnten und elften Doktor ausmachte, über den Haufen warf. Er war viel älter, viel weniger menschlich und konnte leicht eine Mauer zwischen sich und seinen Mitmenschen errichten. Der Zwölfte Doktor war froh, sich auf seine Arbeit als Doktor zu konzentrieren, ohne viel Lob oder Anerkennung zu erhalten. Er war ein "verrückter Mann mit einer Box", und das war für ihn in Ordnung.

Zu den Aufgaben des zwölften Doktors als Doctor gehörte es, einen seiner langjährigen Feinde, den Master, zu rehabilitieren. Missy, die nun eine weibliche Gestalt annahm, war das erste Mal, dass die Brücken zwischen dem Master und dem Doctor wieder aufgebaut wurden, und eine Zeit lang sah es wirklich so aus, als würde sie den richtigen Weg einschlagen. In vielerlei Hinsicht hat der Doktor sein Ziel mit Missy erreicht, aber ihr letzter Akt der Güte - die Tötung ihres früheren Ichs, damit er sich in sie zurückverwandeln konnte - wurde außerhalb der Sichtweite des Doktors ausgeführt. Er starb, ohne zu wissen, ob er Missy zum Guten verändert hatte, und wurde in der nächsten Folge zum dreizehnten Doktor regeneriert.

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Angesichts des Missy-Problems, das den Zwölften Doktor immer noch belastet, ist es keine Überraschung, dass der Dreizehnte Doktor all das ist, was der Zwölfte aus Missy machen wollte: eine gütige Time Lady, die den Hang zum Blutvergießen in ihrem früheren Leben abgelegt hat, um jeden zu beschützen, der gerettet werden muss. Der dreizehnte Doktor sagt dies in ihrer ersten Folge: "Ich bin der Doktor, der im ganzen Universum für Gerechtigkeit sorgt".

Während der gesamten Amtszeit des dreizehnten Doktors war ein zentrales Thema die Ungewissheit, insbesondere darüber, wer sie eigentlich ist, nachdem sie entdeckt hat, dass sie nicht von Gallifrey stammt, wie sie und die früheren Doktoren (und wir mit ihnen) immer dachten, sondern in Wirklichkeit der erste Time Lord ist. Während ihrer gesamten Krise war die einzige Person, die sie um Antworten und Unterstützung bat, eine ältere, vergessene Inkarnation von ihr selbst: der Fugitive Doctor, gespielt von Jo Martin. Obwohl sie ein Soldat war und ihr das Mitgefühl fehlte, das der Dreizehnte in Tausenden von Jahren der Reise entwickelt hatte, war sie immer noch der Doktor. Der Fugitive Doctor, ein auffallend brillantes Genie, das wusste, wie man mit einem Raum umgeht, half der Dreizehnten, ihre Identitätskrise zu bewältigen und zu einer viel bodenständigeren und fokussierteren Figur zu werden, als wir sie zuvor gesehen hatten.

Vor diesem Hintergrund macht es Sinn, dass Gatwas Doctor einige der Eigenschaften des Fugitive Doctor übernehmen könnte, und ich glaube nicht, dass es ein Zufall ist, dass beide die ersten schwarzen Schauspieler sind, die den Doctor verkörpern. So wie der Elfte Doktor Aspekte des Zehnten und der Dreizehnte Aspekte von Missy aufgreift, könnte der Vierzehnte Doktor ein Ergebnis des Flüchtigen Doktors sein. Ihr gemeinsames Schwarzsein könnte ein visueller oder thematischer Hinweis für das Publikum sein, oder es könnte sein, dass Gatwa, der selbst am besten für seine charismatische und extravagante Art bekannt ist, am besten geeignet ist, diesen Faden weiterzuführen. Wenn es eine Verbindung zwischen Fourteenth und Fugitive gibt, ist das ein faszinierender Aspekt der Regeneration, der weiter erforscht werden sollte.

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Der Fugitive Doctor gab dem Dreizehnten das Bild eines Doktors, der selbstbewusst und selbstsicher war. Sie war zwar brutal und bereit zu töten, aber sie wusste, wann sie handeln und wann sie sich zurückhalten musste, und - was noch wichtiger war - sie war in der Lage, die Konsequenzen ihrer Handlungen auf eine Weise zu überwinden, wie es Whitakers Doktor nie konnte.

Wir haben Gatwa schon einmal in einer solchen Rolle gesehen, als Eric in Sex Education. Auch wenn wir wahrscheinlich nicht erleben werden, dass er einen Dalek in nächster Zeit als "dreckiges Schwein" bezeichnet, waren sowohl Eric als auch der Fugitive Doctor nicht zimperlich. Ich kann mir den vierzehnten Doktor als einen schneidenden, manchmal brutalen Charakter vorstellen, der gerne die Konsequenzen seines Handelns akzeptiert, wenn es einer größeren Sache dient, wie der Fugende Doktor oder der Zwölfte, aber mit mehr Wärme und Energie als Whitaker. Schließlich steht Gatwa am jüngeren Ende der Doktoren-Skala, und wenn er etwas von dem Mitgefühl und der Energie des Zehnten, Elften und Dreizehnten übernehmen würde, könnte der Vierzehnte etwas völlig Neues werden.

Bei "Doctor Who" geht es um Veränderung und Fortschreiten, aber auch um die Erinnerung an die Vergangenheit. Der Doctor kann jeder sein, überall hingehen und alles tun, aber es gibt immer diesen Kerncharakter, der sich durch jede Inkarnation zieht. Trotz aller Fehler, die Chibnall in seiner Ära gemacht hat, war der Fugitive Doctor eine der erfrischendsten Neuinterpretationen der Figur, die wir je gesehen haben. Wenn Gatwa und Davies das Ruder bei Doctor Who übernehmen, hoffe ich, dass wir im vierzehnten Doctor ein bisschen mehr von ihr sehen als erwartet.

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