Final Fantasy 15's Altissia ist die schlechteste Stadt, die ich je in einem JRPG gesehen habe

Ich habe meine polarisierende Meinung zu Final Fantasy 15 in der Vergangenheit schon ein paar Mal geäußert. Das JRPG ist nach wie vor ein fehlerhaftes Erlebnis, das offensichtlich aus verschiedenen Teilen zusammengesetzt wurde, als es zu einem Zeitpunkt auf den Markt kam, für den es noch nicht einmal im Entferntesten bereit war. Auch heute noch hat es nur einen Bruchteil seiner Möglichkeiten ausgeschöpft.

Monate wurden damit verbracht, Updates zu veröffentlichen, die das Spiel viel angenehmer machen sollten, während sie über seine zahlreichen Risse der Mittelmäßigkeit hinwegführten. Es war nicht genug, aber es war unweigerlich ein Erfolg, sowohl für Square Enix als auch für die Millionen von Fans, die sich in die Rolle der charmanten Kinder verliebten, die auf der Suche nach exzellentem Essen, einer tollen Zeit und einer guten Schlacht um die Welt reisten. Okay, der letzte Punkt ist vielleicht nicht so toll - aber Sie sehen ja, woher ich komme.

Ich bewundere immer noch einige Facetten dieses skurrilen Roadtrips, der die Ausstrahlung dieser Menschen durchdringt, denn was ist wirklich besser als das? In dem Moment jedoch, in dem ich gezwungen bin, dem größeren Bild Aufmerksamkeit zu schenken, bin ich sprachlos. Der Schriftzug ist überall verstreut, der Aufbau der Welt macht im Gegensatz zu anderen Videospielen der Serie keinen wirklichen Eindruck, und keiner der Techniker fühlt sich wirklich komplett geschaffen an. Die Kämpfe sind ungeordnet und das Navigieren wird häufig durch eine absichtlich eisige Geschwindigkeit behindert, die mich so oft verzweifeln ließ. Ich habe mich über die gesamte Reise gefreut, die ich unternommen habe, doch so vieles davon ist durch frustrierende Designentscheidungen vorgegeben.

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Final Fantasy 15 ist am schwierigsten in seinen Open-World-Gebieten. Am Ende des Weges wartet ein Unbeteiligter, doch Noctis und Co. können direkt in den Regalia springen und überall hingehen. Ich habe viele Stunden in Nebenmissionen und Kopfgeldjagden investiert, wobei ich in der Regel zu Fuß unterwegs war, anstatt Lastwagen zu benutzen, weil ich es mochte, wie stark ein Großteil dieses Gebiets war. Dörfer und Tankstellen trugen nur zu diesem Gefühl der Gemütlichkeit bei und gaben der Landschaft das Gefühl, dass sie wirklich bewohnt war, während die adeligen Camper durch sie hindurchzogen. Böse Robotersoldaten, die vom Himmel fallen, und schrecklich gewöhnliche NSCs störten den Eindruck manchmal, aber im Großen und Ganzen war ich in ihrem Bann.

Größere Städte wie Altissia sind es, in denen alles zusammenbricht. Die Städte in Final Dream 15 sind miserabel gestaltet und fühlen sich auch nicht so an, als wären sie für Menschen gemacht, und Altissia ist der schlimmste Übeltäter. Es gibt keinen Platz zum Wohnen, die Ladenbesitzer fühlen sich an wie seltsame Geister aus einer anderen Zeit, und auch das Format lässt mich wünschen, dass ich die ganze Stadt einschmelzen und für immer hinter mir lassen würde. Altissia ist in vielerlei Hinsicht ein Kronjuwel, das auf seine schönen Wasserwege und seinen hoch aufragenden Stil stolz ist, und seine Bürger teilen diesen Stolz, wenn man zum ersten Mal durch seine Straßen geht. Selbst außerhalb des Kontextes eines Computerspiels macht Altissia definitiv keinen Eindruck. Wie um alles in der Welt leben die Menschen da unten?

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Müssen sie erst in ein Holzboot steigen, bevor sie über eine Betonbrücke schlendern können, um Milch aus dem örtlichen Kantenladen zu holen? Schwimmen ganze Schulen von Kindern zu ihren Kursen oder warten sie in einem seltsamen Anime-Fegefeuer darauf, dass das nächste Schiff auftaucht und sie auf ihren glücklichen Weg mitnimmt? Die wenigen Bars und Organisationen, die dem Spieler zur Verfügung stehen, befinden sich an lächerlichen Orten, so dass schnelles Reisen die einzige Methode ist, um voranzukommen, es sei denn, du willst dir die Haare ausreißen. Alles fühlt sich wirklich gemacht, um zu reizen, in einer Weise, die es überdeutlich macht, dass nicht annähernd genug Zeit in genau, wie dieses Gebiet aussieht oder genau, wie es wirklich fühlt sich zu entdecken.

Wurde Altissia um eine Mischung aus Wasserfällen herum gebaut oder wurden die blauen Dinger nachträglich eingeflogen, weil die Krone einfach wollte, dass es richtig cool aussieht? Die Antwort spielt keine Rolle, denn beides ist albern, und selbst für Final Fantasy-Spieler sind die offensichtlichen Unzulänglichkeiten schnell erklärt. Bestimmte Missionen hängen von der Karte im Spiel ab, die Altissia als ein Wirrwarr von unklaren Wegpunkten darstellt, ähnlich dem Versuch, einen riesigen Curly-Wurly zu navigieren. Und was noch schlimmer ist: Das verdammte Ding schmilzt und macht es noch schlimmer. Auch Jahre, nachdem ich es komplett hinter mir gelassen habe, hat mich der Gedanke an diese verfluchte Stadt wieder aufgerüttelt.

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JRPGs zeichnen sich seit langem durch einen fantastischen Weltstil und exzentrische Persönlichkeiten aus, aber die Ideale des Stils haben immer dafür gesorgt, dass diese Komponenten auf dem Planeten, auf dem sie existieren, verankert bleiben. In Final Fantasy 15 gibt es zwar Magie und Bestien, aber auch zeitgenössische Innovationen, die uns aus unserer eigenen Welt vertraut sind. Wenn wir also sehen, wie diese mit unsinnigem Design und vergleichbaren Ideen kombiniert werden, die den Standard des Spiels sprengen, wird uns das auf die schrecklichste Art und Weise in Erinnerung bleiben. Altissia ist eine Höllenlandschaft, wie sie nur wenige in diesem Genre bieten können.