HBOs The Last of Us und das große Problem mit der Authentizität

Ich denke, es ist irreführend zu sagen, dass HBOs The Last of Us nichts ist, was irgendjemand wollte. Gestern wurde der erste Trailer im Rahmen des Outbreak Day veröffentlicht, und Dutzende von Leuten in meiner Timeline und meine Kollegen bei gamebizz.de haben ihre Begeisterung für die kommende Adaption zum Ausdruck gebracht. Aber es bleibt eine Geschichte, die wir schon oft gesehen haben, und die Serie wird keine großen Änderungen an der postapokalyptischen Geschichte von Hoffnung und Herzschmerz vornehmen. Nein, wir haben das alles schon einmal gesehen.

Dies ist wohl die hochkarätigste Videospielverfilmung, die wir je gesehen haben, mit einem Staraufgebot an bekannten Schauspielern, die ihre Rollen perfekt ausfüllen. Pedro Pascal gibt einen wettergegerbten Mann, der von Trauer und Überleben zerrissen ist, wunderbar wieder. Sein Verständnis für die notwendige Gewalt in dieser Welt und sein einfühlsamer Blick stellen eine Vaterfigur dar, die alles verloren hat und die zu lernen, diese Bindungen wieder aufzubauen, wird ihn an den Rand des Abgrunds treiben. Bella Ramseys Ellie ist ebenso gelungen, und sie verkörpert die Realität eines jungen Mädchens inmitten der Apokalypse mit einem Grad an Realismus, den nicht einmal die Videospiele zu vermitteln vermochten. Diese Serie wird Dinge erreichen, die wir noch nie zuvor in der Franchise gesehen haben, und dennoch bleibt sie der Serie bis zu einem gewissen Grad treu.

12,5 Millionen Menschen haben sich den Trailer in weniger als 24 Stunden angesehen, was bedeutet, dass dies wahrscheinlich das nächste große Ding für HBO sein wird, und es gibt einen Hype um die Veröffentlichung, den ich schon lange nicht mehr bei einer Serie gespürt habe. In den Online-Kommentaren wird gefeiert, dass die Serie das Spiel fast fehlerfrei wiedergibt, mit ganzen Schauplätzen und Momenten, die mit passenden Dialogen und Einsätzen nachgestellt werden, obwohl sie von neuen Talenten zum Leben erweckt werden. Ich denke, diese Authentizität zu loben ist mehr als gerechtfertigt, aber sie als universelles Positivum zu betrachten, ist auch ein großer Teil des Problems. Nichts davon ist kreativ frisch oder bringt neues Leben in das Medium, stattdessen verlässt man sich auf etwas, das es schon seit Jahrzehnten gibt. Aber wir loben es trotzdem, weil wir bereit sind, die gleiche Geschichte erzählt zu bekommen.

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The Last of Us war bahnbrechend für Videospiele, als es 2013 auf den Markt kam, aber für andere Kunstformen war es das sicher nicht. Cormac McCarthys "The Road" erzählte eine ähnliche Geschichte, wobei die Konzeptkunst sogar direkt von dem obszön düsteren Roman inspiriert wurde. Wir neigen dazu, in menschliche Geschichten zu investieren, die erforschen, wie weit wir bereit sind zu gehen, um die zu schützen, die wir lieben, und ob eine Welt am Rande des Zusammenbruchs uns zwingen würde, ähnliche Entscheidungen zu treffen, wenn es hart auf hart kommt. Naughty Dog hat diese moralische Dichotomie meisterhaft umgesetzt, und der Mut, die problematische Natur der eigenen Charaktere in der Fortsetzung zu erweitern und sogar zu kritisieren, führte zu unsäglicher Bigotterie und Schikane. Wir waren nicht bereit, uns selbst in die Augen zu sehen, wenn das bedeutete, unsere Liebe zu etwas in Frage zu stellen, oder zumindest war ein Publikum, das größtenteils aus weißen, gleichgeschlechtlichen Männern bestand, nicht bereit dazu. Wer weiß, ob HBO mit seiner eigenen Nacherzählung jemals so weit gehen wird, aber im Moment warten wir darauf, dass das erste Spiel auf eine Weise nacherzählt wird, die weitgehend vorhersehbar ist.

Ich war von nichts, was der Trailer zu bieten hatte, überrascht, wenn überhaupt, war ich schockiert, wie eng er sich an das Ausgangsmaterial hält. Zugegeben, es handelt sich hier um eine Marketingmaßnahme, und HBO tut gut daran, sie mit ikonischen Charaktermomenten und erzählerischen Wendungen zu füllen, die Fans des Spiels kennen und lieben. Doch das bestärkt mich nur darin, dass die Leute zu dieser Verfilmung kommen, um dieselbe Geschichte erzählt zu bekommen, und wahrscheinlich verärgert sein werden, wenn sie sich auf der Suche nach unbekanntem Terrain zu weit von den ausgetretenen Pfaden entfernen. Einige Einstellungen im Trailer deuten auf diese Richtung hin, wie z. B. jemand (ich nehme an, Joel), der nach der Hand von jemandem greift, während er an einem Esstisch sitzt. Wenn das vor der Apokalypse war, wird die Serie seine vergangenen Beziehungen erforschen, was eine lohnende Parallele zu Ellies eigener tragischer Erziehung darstellt. Es würde auf jeden Fall Sinn machen, und eine Fernsehserie mit mehreren Episoden muss sicherlich den Bogen überspannen, wenn sie die Laufzeit rechtfertigen will.

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via HBO

Das ist die zusätzliche Substanz, die wir sehen wollen, und bis jetzt wurde das alles versteckt, als wäre es etwas, wofür man sich schämen müsste. Das Abenteuer von Joel und Ellie ist so ikonisch, so verlässlich und so fest in der Spielkultur verankert, dass das, was einst ein erzählerischer Maßstab war, zu einem Laster geworden ist, an das sich dieses Medium halten muss. Eines, das wir dazu verdammt sind, immer und immer wieder neu zu erleben, weil wir, Gott bewahre, bereit sind, unsere Nostalgie zugunsten neuer Ideen aufzugeben.

Selbst wenn die Serie ihre Figuren weiterentwickelt und die bereits vorhandenen Geschichten ausbaut, wäre mir etwas Neues lieber als eine postapokalyptische Standardgeschichte, die schon lange nicht mehr gefragt ist. Kreative Energie und praktische Ressourcen könnten anderswo besser eingesetzt werden, aber die verlässliche Hand des Kapitalismus muss uns zu Erfahrungen führen, die garantiert erfolgreich sind. The Last of Us wird das tun, und unabhängig davon, ob diese Adaption der Inbegriff von Exzellenz ist oder nicht, liegt in ihrer Authentizität ein Zynismus, dem ich mich nicht entziehen kann.

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über Naughty Dog

Exakte Aufnahmen und Szenarien aus dem Spiel, bei denen wir den genauen Ausgang kennen, sind im Trailer zu sehen, während dramatische Einsätze, die ein neues Projekt nutzen würde, um unsere Investition zu sichern, so dargestellt werden, als wüssten wir nicht, was passieren wird. Vielleicht wird uns der Teppich unter den Füßen weggezogen und Tess überlebt, oder Ellie lässt sich doch operieren, aber diese Änderungen würden auch die thematische Botschaft untergraben, die The Last of Us überhaupt erst so fesselnd macht, und wir wissen, dass Naughty Dog nicht mutig genug ist, etwas so Gewagtes zu versuchen. HBO setzt auf Vertrautheit, um den Erfolg der Serie zu sichern, so viel ist klar.

Ich freue mich auf die Serie und werde sie mir zu meinem persönlichen und beruflichen Vergnügen ansehen, aber ich denke, dass die weit verbreitete Vorfreude auf Serien wie diese und die ständige Wiederverwertung von Ideen, wenn es um unsere größten Spiele-Blockbuster geht, und die Adaptionen, die in ihrem Kielwasser folgen, ein düsteres Zeichen dafür sind, wie klein die Branche geworden ist. Wie wir von immer weniger Ideen gestützt werden, die sich gerne selbst in die Vergessenheit recyceln. HBO mag The Last of Us mit größtem Respekt nachstellen, aber dieser Ansatz der Authentizität ist auch ein handfester Fluch, der dafür sorgt, dass es sich wie ein hochbudgetierter Fanfilm anfühlt und nicht wie etwas Neues, denn angeblich ist es genau das, was wir hier bekommen. Rette, wen du retten kannst. Durchhalten und überleben. Am Ende geht das alles im Nichts unter.

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