Cyberpunk: Edgerunners Review - Stylisch, sexy und leider nicht ganz ausgereift

Cyberpunk: Edgerunners beweist, dass es für CD Projekt Reds Kosmos noch viele Möglichkeiten gibt, aber es scheint fast, als hätte es Angst, den nächsten Schritt zu tun. Studio Trigger hat eine kühne, sexy, enthusiastische, aber letztendlich schlampige Geschichte innerhalb der Grenzen von Evening City geschaffen, die nie ganz ihre eigene Varianz überwinden kann. Die Charakterbögen sind nicht vollständig ausgearbeitet und es gibt keinen klaren Antagonisten, gegen den man sich auflehnen könnte, was bedeutet, dass wir einen Großteil der zehn Episoden damit verbringen, darauf zu warten, dass das Ganze irgendwo hinführt. Und wenn es dann soweit ist, ist das Ende schon in Sicht.

David Martinez' Geschichte vom ängstlichen Außenseiter zum unaufhaltsamen Cyberpunk will sich mit der schwindenden Menschheit und einer möglichen Psychose befassen, aber sie springt viel zu sehr hin und her und erlaubt uns nie, ausreichend Zeit in den ruhigeren Minuten zu verbringen. Wir bekommen nie die Gelegenheit, unsere bunt zusammengewürfelte Runner-Crew jenseits der üblichen Hintergrundgeschichten und durcheinander gewürfelten Handlungsabläufe kennenzulernen. Die Bilder sind sofort beeindruckend und auch das Tempo ist rebellisch effizient, aber es scheint, als ob Edgerunners noch viel mehr hätte erreichen können, vor allem von einem Studio mit diesem Stammbaum.

Wie eine Figur in einer späteren Episode behauptet - "Egal, wie hoch du es in dieser Welt schaffst, du wirst immer nur wie der unterste Corpo sein" - und diese soziale Variation untermauert das Ganze von Edgerunners. Viel mehr noch als das Spiel, das es motiviert hat, ist dies eine Geschichte von hervorragenden Individuen, die alles tun, um Liebe zu finden und ihren Lebensunterhalt in einer Landschaft zu verdienen, die nichts anderes will, als ihren endgültigen Untergang herbeizuführen. Man kann ständig aus Night City fliehen, aber diese neonfarbene Dystopie ist wie eine Fessel. Sobald man das Gefühl hat, dass man aufhören will, kommt ein plötzlicher Triumph, der einen wieder hineinzieht. Ein zusätzlicher Auftritt wird zu einer zusätzlichen Aufgabe, und plötzlich bist du am Ziel, in einem blutigen Haufen mitten auf der Straße hinter der Arasaka-Zentrale.

David Martinez ist ein Teenager, der in den Barackensiedlungen von Evening City aufwächst. Seine Mutter arbeitet oft bis spät in die Nacht an den Tatorten von Cyberpyschos, um ihrem Kind das Schulgeld für die Arasaka-Akademie zu ermöglichen. Sie will, dass aus ihrem Jungen mehr wird, dass er sich aus der Not herauszieht und ein mögliches Leben als Krimineller hinter sich lässt. Sie stiehlt Erhöhungen von Überresten und verkauft sie nebenbei, um zusätzliche Groschen zu verdienen, während sie ihr Kind mit gefälschter Technologie ausstattet, um ihm einen optischen Vorsprung zu verschaffen. Aber natürlich ist sie ein Herz aus Gold in einer Welt voller Rost, und so ist es nur eine Frage der Zeit, bis sie kaltblütig ermordet wird, um die Geschichte zu beginnen.

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Das Verkehrschaos auf der Website, das ihr Leben auslöscht, hat keinen höheren Zweck, es ist nur ein weiteres Unglück in einem Großstadtgebiet, das voll davon ist. Niemand kümmert sich darum, als Davids Mutter stirbt, er hat nicht einmal den Versicherungsschutz, um ihr ein ordentliches Begräbnis zu ermöglichen, da die Corpos ihn selbst für die grundlegendsten Anerkennungen völlig ausbluten lassen. Edgerunners scheut sich nicht, zu zeigen, wie abgefuckt Evening City wirklich ist, investiert aber nicht genügend Zeit, um uns über das herausragende Intro hinaus mit seinen Schauspielern und Persönlichkeiten vertraut zu machen. Ich wollte mit David mitfiebern - doch er ist größtenteils bieder, vorhersehbar und wählt aus, was man von den meisten zeitgenössischen Anime-Protagonisten erwarten würde.

Lucy ist nur einer der ersten erzählerischen Reize. Sie ist eine schöne Läuferin mit einer dunklen Vergangenheit, die sowohl kokett als auch geheimnisvoll ist. Ihr Traum ist es, Evening City hinter sich zu lassen und sich auf den Weg zum Mond zu machen, ein Traum, der in einer der frühen Episoden als Teil einer wunderschönen Mind-Dancing-Sequenz dargestellt wird. Zu sehen, wie sie und David über die Mondoberfläche hüpfen, während die Liebe zwischen ihnen aufblüht, hätte der Beginn einer rührenden Liebesgeschichte sein können, die zweifellos in der Zerstörung endet, aber die Serie will zwischen vielen Motiven und möglichen Bögen hin- und herspringen, ohne jemals einen einzigen davon ausreichend auszubauen. Das ist schade, denn Studio Trigger ist so nah dran, diesem Universum seinen Stempel aufzudrücken, das über das von CD Projekt Red geschaffene Fundament hinausgeht. Stattdessen entpuppt es sich als unterdrückt.

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Das Gleiche gilt für die Nebenfiguren. David schließt sich in den frühen Morgenstunden einem Team an, einer Mischung aus Kriminellen, die ihn zu einem grimmigeren Gesetzlosen ausbilden, der bereit ist, schwierigere Aufgaben zu übernehmen und auch seine Bindung an die Moral hinter sich zu lassen. Er beginnt mit einer Verbesserung, die er einem Verbrecher abgenommen hat, den seine verstorbene Mutter nach dessen Tod nicht verkaufen konnte. Damit kann er die Zeit verlangsamen und sich durch den Raum bewegen, um effektiv zu morden oder Reichtümer zu stehlen, auch von einem der anmaßendsten Opfer. Es ist eine Macht, auf die er nicht vorbereitet ist, doch wenn es anders wäre, hätte sie die einzige Familie retten können, die er je hatte. Ich will hier nicht spoilern, wie die Geschichte weitergeht, aber wir sehen, wie sich unser Held von einem ängstlichen kleinen Kind zu einem harten Cyberpunk entwickelt, der bereit ist, seine eigene Menschlichkeit aufzugeben, und Edgerunners gelingt es fast perfekt, diesen natürlichen Zwiespalt zu erforschen und zu zeigen, dass wir trotz unserer vollgepumpten, rücksichtslosen modernen Technologien und beeindruckenden Werkzeuge auf lange Sicht immer noch das Individuum sind, das wir eigentlich immer waren.

Noch einmal, viel Kapazität, aber eine leicht verpatzte Umsetzung. Davids und Lucys Liebe fühlt sich nicht wirklich echt an, ebenso wenig wie seine Entwicklung zu einer Evening City-Legende, und so wird uns anvertraut, die Lücken selbst zu schließen, während Edgerunners in Richtung eines wenig überzeugenden Schlussgedankens taumelt. 10 Episoden reichen für die meisten Anime nicht aus, um Fuß zu fassen, auch nicht in einem anerkannten Mythos, so dass ich Studio Trigger nicht dafür beneide, dass sie versuchen, ihre eigene Geschichte mit einem brandneuen Akteur von Persönlichkeiten zu erzählen, während sie zusätzlich ihre Unterschrift Design Strahlen mit zu garantieren. Zumindest an dieser Front macht sich Studio Trigger absolut gut, und Edgerunners ist obendrein wunderbar.

Hiroyuki Imaishi, der Leiter von Kill La Kill und Promare, hat dieser Kollektion eine Ästhetik verliehen, die so offensichtlich ist, dass nur Workshop Trigger dafür verantwortlich sein kann. Die Charaktere sind geradezu magnetisch, wenn sie über den Bildschirm hüpfen, und trotzen ständig den Prozentsätzen, solange es die schrecklichen Handlungssequenzen sowie die psychologischen Aufwallungen erzieht. Unsere Aussetzung des Unglaubens sollte an der Tür gelassen werden, und der Film ist viel mächtiger, wenn man einfach zulässt, dass man von seiner Überschwänglichkeit angezogen wird. Ein Teil von mir hat den Eindruck, dass Studio Trigger außerdem nicht so recht in eine solche Welt passen will. Es arbeitet mit relativ strengen Stilvorgaben und einem bekannten Mythos, so dass die Animateure nie in der Lage sind, sich selbst zu überfordern, oder es besteht die Gefahr, dass es zu exzentrisch wirkt.

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Es ist wunderbar unvorhersehbar, und neben Figuren wie Lucy und ihrer Expedition zu den Sternen ist dies der größte Pluspunkt von Edgerunners. Selbst die intimeren Momente mit den größeren Mitarbeitern, die sich mit dem Wert des Cyberpunk-Daseins auseinandersetzen und auch nicht mit Boosts herunterkommen, sind nicht tiefgründig genug für mich, um mich so sehr zu interessieren. Ich habe getrauert, als die Mitglieder wieder auftauchten, doch ein unvorhergesehener und ungerechter Zeitsprung im letzten Akt verwandelt die ganze Herausforderung in ein unzusammenhängendes Durcheinander. Eine Adaption, die mit so vielen Episoden auskommt, hätte eine kurze, unkomplizierte, authentische und wirkungsvolle Geschichte erzählen sollen, aber stattdessen dreht sie sich und führt nirgendwo hin. Es kann in der Zukunft, aber im Moment kann ich nicht helfen, aber wirklich von allem enttäuscht fühlen.

Cyberpunk: Edgerunners ist eine kühne Erweiterung einer gegenwärtigen Welt, aber es tut nie genug, um seine Identifikation zu besiegeln. Auffällige Animationen und eine liebenswerte Besetzung verschiedener Charaktere werden genutzt, um eine Haupthandlung zu unterstützen, die leider nicht besonders faszinierend ist. Die Kernthemen der schwindenden Menschlichkeit und der Handlungsfähigkeit in einer von Firmen kontrollierten Kultur werden zwar aufgegriffen, verlieren sich aber in einer chaotischen Mischung aus unausgegorenen Konzepten und einer Haupthandlung, die nie richtig in Schwung kommt. Als Anhänger von Studio Trigger ist es absolut sehenswert, aber nicht das Meisterwerk, das ich und viele andere erwartet haben. Vielleicht beim nächsten Mal, choom.

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