Es ist deprimierend, wie wichtig Call of Duty für das Gaming ist

Über alle Spiele, die Activision Blizzard besitzt, gibt es 26 verschiedene Serien, die im Abschnitt "Unsere Spiele" auf der Website aufgeführt sind. Selbst wenn man die mobilen Spiele abzieht, die über King kommen, sind es 17. Bei einigen handelt es sich um kleinere oder ruhende Spiele, aber es sind auch große Titel wie Overwatch, Diablo, World of Warcraft, Crash Bandicoot und Sekiro dabei. Dennoch drehte sich die gesamte Diskussion um eine einzige Serie: Call of Duty. Die Xbox steht unter dem Verdacht, dass die Übernahme von Activision Blizzard ein Monopol darstellen könnte. Sony ist sehr darauf bedacht, entweder das Beste aus dem Geschäft herauszuholen oder es ganz abzubrechen. Es gibt solide Argumente auf beiden Seiten, aber vor allem ist es unglaublich deprimierend, dass Call of Duty eine so starke Kraft in unserer Branche ist.

Es gibt über 100 Seiten an Argumenten, die der britischen Aufsichtsbehörde vorgelegt wurden, die als erstes Hindernis für den Deal fungiert. Im Wesentlichen argumentiert Xbox (zu Recht) damit, dass Sony mehr Spiele verkauft als sie, dass Sony Spiele herstellt, die von der Kritik besser bewertet werden, und dass Sony seit langem die dominierende Kraft in der Branche ist. Sony hingegen argumentiert (ebenfalls zu Recht), dass Gelegenheitsspieler nicht durch Kritikerbewertungen motiviert werden und dass die Exklusivität von Call of Duty einen viel größeren Einfluss auf das Verhalten von Gelegenheitskäufern hätte als Metacritic-Bewertungen. Natürlich sagt Xbox nicht, dass es Call of Duty exklusiv machen wird, und hat sich sogar verpflichtet, einen entsprechenden Zehnjahresvertrag zu unterzeichnen, aber Sonys Argumente scheinen trotzdem zu gewinnen.

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Es gibt keinen Grund, sich für eine Seite zu entscheiden. Wir müssen nicht alles in Sport verwandeln. Es ist in Ordnung, zu beobachten und sich eine organische Meinung zu bilden, die auf den Beweisen beruht, nicht auf den beteiligten Teams. Xbox verkündet gerne, dass es verbraucherfreundlich ist, und Game Pass hat einiges an Geld in die Hand genommen, aber nach eigenem Eingeständnis holt es sowohl bei den Verkäufen als auch beim Prestige auf. Wir würden Halo Infinite nicht am ersten Tag kostenlos mit einem günstigen Abonnement bekommen, wenn Xbox die Dominanz hätte, die Sony in letzter Zeit genossen hat. Das Unternehmen hat Activision Blizzard nicht gekauft, um es mit der Welt zu teilen. Es könnte jedoch die gemeinsame Nutzung von Call of Duty als angemessenes Opfer betrachten, um Sony und die verschiedenen Wachhunde zu besänftigen, vor allem, weil es mit allen In-Game-Käufen auf der PlayStation Geld verdienen würde und in der Lage wäre, Xbox-Spielern Exklusivtitel anzubieten.

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Das wiederum wirft die Frage nach der Heuchelei von Sony auf. Sony zahlt seit langem für spezielle exklusive Inhalte in Call of Duty und versucht, die gleichen Gelegenheitsspieler zu umgarnen, denen es vorwirft, dass Xbox versucht, sie zu bestehlen. Außerdem hat Sony gerade Bungie, die Entwickler von Destiny (und die ursprünglichen Halo-Entwickler), gekauft, und obwohl Destiny nicht exklusiv sein wird, beauftragt Sony Bungie damit, in Zukunft Exklusivtitel zu entwickeln. Das heißt nicht, dass ich unbedingt will, dass der Xbox-Deal zustande kommt - ich halte die ganze Übernahme für eine schlechte Nachricht. Das dachte ich schon am Tag der Ankündigung, und mein Standpunkt hat sich nicht geändert. Aber ich denke, es ist eine schlechte Nachricht, weil Konglomerate die Kreativität ersticken und trotz riesiger Bargeldreserven oft weniger Risiken eingehen und konservativ handeln, was bedeutet, dass kleinere, weniger gewinnorientierte, intimere und kreativere Spiele ausgelöscht werden. Es ist entmutigend, dass dies für niemanden eine Rolle gespielt hat - stattdessen ist es ein Faustkampf darum, wer vom Kriegssimulator profitieren kann.

Auch Sony geht ein großes Risiko ein, wenn es sich dagegen wehrt. Es setzt ganz darauf, Call of Duty verkaufen zu können. Sony hat mit seinen eigenen Prestigestudios, die Spiele wie God of War und The Last of Us herausbringen, zweifellos die Nase vorn, aber Xbox will unbedingt aufholen. Wenn sich Call of Duty als zu groß erweist, um gekauft zu werden, und der Deal mit Activision Blizzard scheitert, bleiben Xbox 70 Milliarden Dollar zum Ausgeben und ein Appetit auf Übernahmen. Was kommt als nächstes? Der nächste wahrscheinliche Halt könnte Ubisoft sein, und Assassin's Creed würde wahrscheinlich nicht den gleichen Widerstand erfahren wie Call of Duty. Dieser Deal würde jedoch keine 70 Milliarden Dollar kosten. Mehrere Übernahmen würden zu einer genaueren Prüfung führen, aber könnte Xbox die japanische Dominanz von Sony angreifen, indem es Capcom, Atlus, Bandai Namco oder die Überreste von Square Enix aufkauft, nachdem Embracer die westlichen Titel weggehackt hat?

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Nochmals: Ich will nicht, dass das passiert. Ich wäre nicht glücklicher mit einer Xbox, die Activision besitzt, als mit einer Xbox, die Ubisoft und Atlus besitzt. Ich denke, dass zu wenige Unternehmen zu viele Dinge besitzen. Aber dass Call of Duty der Hauptknackpunkt ist, zeigt, wie kunstlos die Seele unserer Industrie ist. Ich bin nicht naiv, was die Bedeutung des Profits angeht, aber der endlose Kampf darum, wer den unpolitischen, aber auch unpolitischen US-Militär-Shooter besitzen darf, ist anstrengend. Die Übernahme könnte weitaus größere Auswirkungen haben, aber nichts davon kostet Sony Geld, also wird sich niemand dafür interessieren.

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